Océanographie

Géologie des tsunamis - Quelles sont les causes d'un tsunami?

Géologie des tsunamis - Quelles sont les causes d'un tsunami?



Qu'est-ce qui cause un tsunami?… Un tsunami est une grande vague océanique provoquée par un mouvement soudain sur le fond de l'océan. Ce mouvement soudain pourrait être un tremblement de terre, une puissante éruption volcanique ou un glissement de terrain sous-marin. L'impact d'une grosse météorite pourrait également provoquer un tsunami. Les tsunamis traversent l'océan à grande vitesse et se transforment en grandes vagues mortelles dans les eaux peu profondes d'un rivage.

Images de génération de tsunami par USGS.

Les zones de subduction sont des emplacements potentiels de tsunami

La plupart des tsunamis sont causés par des tremblements de terre générés dans une zone de subduction, une zone où une plaque océanique est poussée vers le bas dans le manteau par les forces tectoniques des plaques. Le frottement entre la plaque de subducting et la plaque primordiale est énorme. Ce frottement empêche un taux de subduction lent et régulier et, au lieu de cela, les deux plaques se «collent».

Énergie sismique accumulée

Alors que la plaque coincée continue de descendre dans le manteau, le mouvement provoque une distorsion lente de la plaque prioritaire. Le résultat est une accumulation d'énergie très similaire à l'énergie stockée dans un ressort comprimé. L'énergie peut s'accumuler dans la plaque principale sur une longue période de temps - des décennies voire des siècles.

Un tremblement de terre provoque un tsunami

L'énergie s'accumule dans la plaque prioritaire jusqu'à ce qu'elle dépasse les forces de friction entre les deux plaques coincées. Lorsque cela se produit, la plaque prioritaire revient dans une position sans retenue. Ce mouvement soudain est la cause du tsunami - car il donne une énorme poussée à l'eau sus-jacente. Dans le même temps, les zones intérieures de la plaque prioritaire sont soudainement abaissées.

Le tsunami s'éloigne de l'épicentre

L'onde en mouvement commence à sortir de l'endroit où le tremblement de terre s'est produit. Une partie de l'eau traverse et traverse le bassin océanique, et en même temps, l'eau se précipite vers la terre pour inonder le littoral récemment abaissé.

Les tsunamis traversent rapidement le bassin océanique

Les tsunamis traversent rapidement l'océan. La carte sur cette page montre comment un tsunami produit par un tremblement de terre le long de la côte du Chili en 1960 a traversé l'océan Pacifique, atteignant Hawaï en environ 15 heures et le Japon en moins de 24 heures.

Toutes les images ci-dessus sont de l'USGS.

Tsunami "Wave Train"

Beaucoup de gens croient à tort que les tsunamis sont des vagues uniques. Ils ne sont pas. Au lieu de cela, les tsunamis sont des «trains de vagues» composés de plusieurs vagues. Le graphique sur cette page est un enregistrement du marégraphe d'Onagawa, au Japon, commençant au moment du tremblement de terre de 1960 au Chili. Le temps est tracé le long de l'axe horizontal et le niveau d'eau est tracé sur l'axe vertical. Notez la montée et la chute normales de la surface de l'océan, causées par les marées, au début de ce record. Ensuite, quelques vagues un peu plus grandes que la normale sont enregistrées, suivies de plusieurs vagues beaucoup plus grandes. Dans de nombreux tsunamis, le littoral est pilonné par de grandes vagues répétées.