Océanographie

Tsunamis de l'océan Atlantique

Tsunamis de l'océan Atlantique



Atlantic Tsunami Travel Times / Cartes


Cartes de temps de voyage Composées par la NOAA à l'aide du logiciel de temps de voyage Tsunami.

Carte des rapports du tsunami de la NOAA

Tsunamis signalés: Les Centres nationaux d'information sur l'environnement disposent d'une base de données en ligne des rapports sur les tsunamis accessible via une carte interactive. L'image ci-dessus montre les emplacements des observations de tsunami signalées le long de l'est des États-Unis et à travers les Caraïbes. Si vous visitez leur site Web de carte interactive, vous pouvez interroger n'importe quel point indiqué ci-dessus pour plus d'informations. Image NOAA.

Tsunamis dans l'océan Atlantique: rares mais possibles

Un tsunami dans l'océan Atlantique est un événement rare. Une partie de la raison de cette faible incidence de tsunamis est le manque de zones de subduction - la source la plus courante de tremblements de terre provoquant le tsunami.

Bien que l'incidence des tsunamis de l'Atlantique soit faible, la menace doit être prise au sérieux car des millions de personnes vivent dans des endroits de faible altitude autour du bord du bassin atlantique. Les cartes des temps de trajet ci-dessous montrent qu'une fois qu'un tsunami est généré, le temps de réponse à une évacuation de masse peut être inconfortablement court.

Porto Rico - 11 octobre 1918

Un tremblement de terre de magnitude 7,3 Mw le 11 octobre 1918, dans le passage de Mona, à l'ouest de Porto Rico, a été causé par un déplacement le long de quatre segments d'une faille normale, orientée N-S dans le canyon de Mona. Le tremblement de terre a généré un tsunami avec des hauteurs de ruissellement atteignant 6 mètres, causant d'importants dégâts le long des côtes ouest et nord de Porto Rico. Le tremblement de terre et le tsunami ont causé des dommages de 29 millions de dollars, 116 personnes ont été tuées et 100 ont été portées disparues. Carte et légende par la NOAA. Cliquez pour agrandir la carte.

Zones de subduction

Les seules zones de subduction dans le bassin atlantique se trouvent le long du bord est de la plaque des Caraïbes et du bord est de la plaque Scotia dans l'Atlantique Sud. Ces zones de subduction sont petites, elles ne sont pas exceptionnellement actives et cela explique la faible incidence des tsunamis provoqués par les tremblements de terre.

Le séisme de magnitude 7,3 qui s'est produit au large de la côte nord-ouest de Porto Rico le 11 octobre 1918 était un tremblement de terre de zone de subduction. Il a généré un tsunami d'une hauteur de 6 mètres qui a causé d'importants dégâts et tué plus de 100 personnes. Une carte de temps de voyage pour ce tsunami est présentée sur cette page.

Lisbonne, Portugal - 1 novembre 1755

Un grand tremblement de terre, Modified Mercalli Intensity XI, à Lisbonne, Portgual, a causé des dommages au nord de Grenade, en Espagne. Le tremblement de terre a provoqué un tsunami qui a touché les côtes du Portugal, de l'Espagne, de l'Afrique du Nord et des Caraïbes. Le tsunami a atteint Lisbonne environ 20 minutes après le premier choc destructeur. Il est monté à environ 6 mètres en de nombreux points le long de la côte portugaise et a atteint 12 mètres à certains endroits. Elle a également touché la côte marocaine où les rues de Safi ont été inondées. Le tsunami a atteint Antigua environ 9,3 heures après le tremblement de terre. Des vagues ultérieures, avec des hauteurs de ruissellement estimées à 7 mètres, ont été observées à Saba, Pays-Bas, Antilles. Le tremblement de terre et le tsunami ont tué entre 60 000 et 100 000 personnes. Carte et légende par la NOAA. Cliquez pour agrandir la carte.

Lisbonne, Portugal - 1755

Le tsunami le plus connu de l'océan Atlantique a frappé Lisbonne, au Portugal, le 1er novembre 1755. Il a été provoqué par un tremblement de terre de magnitude 8,6 sous le plancher de l'Atlantique à environ 100 milles au large. Ce tremblement de terre et le tsunami associé ont détruit la majeure partie de la ville de Lisbonne. Des vagues atteignant 12 mètres de haut ont frappé les côtes de l'Espagne et du Portugal quelques minutes seulement après ce tremblement de terre. Plus de neuf heures plus tard, des vagues de sept mètres de haut sont arrivées dans les Caraïbes et ont causé des dégâts importants. Le tremblement de terre et le tsunami ont tué entre 60 000 et 100 000 personnes. Une carte de temps de voyage pour ce tsunami est présentée sur cette page.

Glissements de terrain sous-marins

Des glissements de terrain sous-marins ont provoqué des tsunamis dans l'océan Atlantique. Le 18 novembre 1929, un tremblement de terre sur la bordure sud des Grands Bancs, au sud de Terre-Neuve, a déclenché un grand glissement de terrain sous-marin qui a provoqué un tsunami. Ce tsunami a été enregistré tout le long de la côte est des États-Unis et dans les Caraïbes. Terre-Neuve a tué au moins 28 personnes. Une carte de temps de voyage pour ce tsunami est présentée ci-dessous.

Certains chercheurs pensent qu'un grand glissement de terrain dans les îles Canaries pourrait générer un tsunami avec un impact à l'échelle du bassin. Des failles sur le côté sud-ouest de l'île de La Palma associées au volcan Cumbre Vieja pourraient être la surface de détachement d'un méga-glissement de terrain (voir l'image satellite ci-dessous) 1.

L'idée que ce type de glissement de terrain dans les îles Canaries pourrait produire une grande vague avec un impact local n'est pas contestée. Cependant, un nombre beaucoup plus élevé de chercheurs estiment que l'impact à l'échelle du bassin est un "scénario extrême basé sur une combinaison d'événements très improbable sans précédent" 2.

L'île canarienne de La Palma

Certains chercheurs pensent qu'un grand glissement de terrain dans les îles Canaries pourrait générer un tsunami avec un impact à l'échelle du bassin. Des failles sur le côté sud-ouest de l'île de La Palma associées au volcan Cumbre Vieja pourraient être la surface de détachement d'un méga-glissement de terrain (voir image) 1.
L'idée que ce type de glissement de terrain dans les îles Canaries pourrait produire une grande vague avec un impact local n'est pas contestée. Cependant, un nombre beaucoup plus élevé de chercheurs estiment que l'impact à l'échelle du bassin est un "scénario extrême basé sur une combinaison d'événements très improbable sans précédent" 2.

Grand Banks - 18 novembre 1929

Le 18 novembre 1929, un tremblement de terre de magnitude 7,4 Mw s'est produit à 250 km au sud de Terre-Neuve le long de la bordure sud des Grands Bancs, au Canada. Le tremblement de terre s'est fait sentir jusqu'à New York et Montréal. Il a déclenché une importante crise sous-marine qui a rompu 12 câbles transatlantiques à plusieurs endroits et provoqué un tsunami. Le tsunami a été enregistré le long de la côte est du Canada et des États-Unis, aussi loin au sud que la Martinique dans les Caraïbes et à travers l'océan Atlantique au Portugal. Le tsunami a causé environ 1 million de dollars de dégâts et 28 décès à Terre-Neuve, au Canada. Carte et légende par la NOAA. Cliquez pour agrandir la carte.