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Météorites de Vesta Asteroid

Météorites de Vesta Asteroid



On pense qu'environ 5% des météorites trouvées sur Terre proviennent d'un impact sur Vesta


Météorites Vesta: Les images ci-dessus sont des microphotographies de tranches de trois météorites confirmées comme étant originaires de l'astéroïde Vesta. Photographiées en lumière transmise sous polariseurs croisés, ces images révèlent la composition minérale et la texture des météorites. Les barres d'échelle blanches mesurent 2,5 millimètres. Images fournies par Harry Y. McSween, Université du Tennessee.

Vesta Asteroid: Vesta, officiellement nommé "4 Vesta", est l'un des plus gros astéroïdes du système solaire. Il fait environ 500 kilomètres de diamètre (300 miles) et représente environ 9% de la masse de la ceinture d'astéroïdes. Le vaisseau spatial Dawn de la NASA a orbité autour de Vesta pendant environ un an entre juillet 2011 et juin 2012, collectant des données sur la minéralogie, la chimie et la composition isotopique de l'astéroïde. Cette image montre la zone polaire sud de Vesta, montrant le cratère Rheasilvia qui est d'environ 500 kilomètres (300 miles) de diamètre. Image de la NASA.

L'origine des météorites

Une météorite est un rocher qui faisait autrefois partie d'une autre planète, d'une lune ou d'un gros astéroïde. Il a été délogé de son domicile par un puissant impact. Cet impact a lancé le rocher avec suffisamment de force pour échapper à la gravité de son corps d'origine et le propulser dans l'espace.

Tandis qu'il voyageait à travers l'espace, il était connu comme un «météorite». Finalement, peut-être des milliards d'années plus tard, le météorite a été capturé par le champ gravitationnel de la Terre, et il est tombé à travers l'atmosphère terrestre jusqu'au sol.

Météorites de Mars, Lune et Astéroïdes

Bien que les météorites soient extrêmement rares, des milliers d'entre elles ont été trouvées à la surface de la Terre. On pense que plus de 99% de toutes les météorites trouvées sur Terre sont des morceaux d'astéroïdes. Quelques météorites trouvées sur Terre ont été attribuées à des corps spécifiques du système solaire.

Un très petit nombre (moins de 1/4% de toutes les météorites trouvées sur Terre) ont été soigneusement étudiés et attribués à la Lune 2 ou à Mars 3. Quelques-uns ont été étudiés suffisamment pour être attribués à l'astéroïde Vesta. Certains chercheurs pensent que 5 à 6% de toutes les météorites trouvées sur Terre proviennent de Vesta. 4

Topographie des astéroïdes Vesta: Carte topographique en couleur de l'astéroïde de Vesta, vue de la zone polaire sud. Les zones d'un bleu profond sont des dépressions topographiques. Les sommets topographiques vont du rouge au rose en passant par le blanc. Cette vue montre le cratère géant Rheasilvia dans l'hémisphère sud avec un pic central élevé. Image de la NASA.

Déterminer la source d'une météorite

Les chercheurs ont beaucoup appris sur la chimie, la minéralogie et la composition isotopique des roches de la Lune en étudiant des spécimens ramenés sur Terre par les missions lunaires de la NASA. Les caractéristiques des roches sur Mars ont été déterminées par des analyses effectuées par des rovers et d'autres équipements envoyés sur cette planète. En comparant la composition des météorites à ces données, les chercheurs ont pu identifier des météorites qui sont probablement des morceaux de Lune et de Mars.

En orbite autour de Vesta, le vaisseau spatial Dawn de la NASA a scanné la surface de l'astéroïde, collectant des données sur sa composition chimique et minéralogique. Ces informations ont confirmé que les météorites HED, un sous-groupe de météorites d'achondrite pierreuses, sont des morceaux de Vesta qui sont tombés sur Terre. Les images colorées en haut de cette page sont des microphotographies de tranches de météorites HED de Vesta prises en lumière polarisée plane sous des polariseurs croisés.

HED Meteorites


Photomicrographies de trois météorites Vesta présentées plus en détail en haut de cette page. Images de Harry McSween, Université du Tennessee.

Les météorites HED sont des achondrites (météorites pierreuses qui ne contiennent pas de chondres) qui sont similaires aux roches ignées terrestres. Ils seraient originaires de Vesta. Il existe trois sous-groupes: les Howardite, les Eucrites et les Diogenites. Ceux-ci diffèrent par leur composition et leur texture minérales, qui ont été déterminées par leur histoire tout en faisant partie de la croûte de Vesta.

Howardites:

Les Howardites sont des brèches régolithiques constituées d'eucrite, de diogénite et de quelques chondres carbonées. On pense qu'ils se sont formés à la surface de Vesta à partir d'éjectas d'impact qui ont été enfouis par des débris d'impact ultérieurs et lithifiés. Il n'y a aucun équivalent terrestre connu à ce type de roche.

Eucrites:

Les eucrites basaltiques sont des roches de la croûte de Vesta qui sont composées principalement de pyroxène pauvre en Ca, de pigeonite et de plagioclase riche en Ca. Les eucrites cumulées ont une composition similaire aux eucrites basaltiques; cependant, ils ont des cristaux orientés et sont considérés comme des roches intrusives, cristallisées dans des plutons peu profonds dans la croûte de Vesta.

Diogénites:

On pense que les diogénites se sont cristallisées dans des plutons profonds dans la croûte de Vesta. Ils ont une texture beaucoup plus grossière que les eucrites et sont composés principalement d'orthopyroxène riche en Mg, de plagioclase et d'olivine.

Références météorites
1 Meteorwritings: une série d'articles sur les météorites rédigés par Geoffrey Notkin d'Aerolite Meteorites et publiés par de 2008 à 2010.
2 Lunar Meteorites: Department of Earth and Planetary Sciences, Washington University in St.Louis, consulté pour la dernière fois en octobre 2019.
3 Martian Meteorites: International Meteorite Collectors Association, consulté pour la dernière fois en octobre 2019.
4 Dawn's Targets - Vesta and Ceres: Article dans la section Dawn Missions du site Web de la NASA, consulté pour la dernière fois en octobre 2019.
5 Matériaux extralunaires dans le régolithe lunaire: un livre blanc soumis pour le relevé décennal du CNRC par Marc Fries, John Armstrong, James Ashley, Luther Beegle, Timothy Jull et Glenn Sellar. Lunar and Planetary Institute, consulté pour la dernière fois en octobre 2019.

Cratère de Rheasilvia comme source de météorite

La caractéristique la plus importante à la surface de Vesta est un énorme cratère près du pôle sud. Le cratère Rheasilvia mesure environ 500 kilomètres de diamètre (300 miles). Le fond du cratère est à environ 13 kilomètres (8 miles) en dessous de la surface non perturbée de Vesta et son bord, une combinaison de strates renversées et d'éjectas, s'élève entre 4 et 12 kilomètres (2,5 et 7,5 miles) au-dessus de la surface de la surface non perturbée. de Vesta. On pense que ce cratère s'est formé par un énorme impact avec un autre astéroïde il y a environ un milliard d'années.

On pense que l'impact a lancé environ 1% du volume de Vesta sous forme d'éjecta, exposant plusieurs couches de croûte dans les parois du cratère et exposant éventuellement un manteau d'olivine. Cet impact serait à l'origine de la météorite HED trouvée sur Terre et d'environ 5% des astéroïdes terrestres. 4

Météorites sur la Lune et Mars

Des météorites au-delà de la Terre ont été trouvées par des missions spatiales de la NASA. Au moins trois météorites lunaires ont été découvertes par les atterrissages lunaires de la NASA. De plus, des traces d'oligoéléments de matériaux extralunaires ont été trouvées dans des échantillons de régolithes lunaires. Les Mars Rovers de la NASA ont rencontré et photographié plusieurs météorites impressionnantes à la surface de Mars.