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Géologues d'exploration

Géologues d'exploration



Un géologue recueillant des échantillons de roche en Afghanistan dans le cadre d'une évaluation des ressources minérales. Entre 2005 et 2007, des géologues de la United States Geological Survey ont collaboré avec l'Afghanistan Geological Survey pour évaluer les ressources minérales connues et non encore découvertes. L'évaluation a révélé que l'Afghanistan possède d'abondantes ressources minérales non combustibles, notamment: cuivre, fer, barytine, soufre, talc, chrome, magnésium, sel, mica, marbre, rubis, émeraudes, lapis lazuli, amiante, nickel, mercure, or et argent, plomb, zinc, spath fluor, bauxite, béryllium et lithium. Vous trouverez plus d'informations sur les travaux de l'USGS en Afghanistan dans la boîte «Exemples de produits de travail des géologues de l'exploration» ci-dessous. Photo de la United States Geological Survey.

Que font les géologues d'exploration?

Les géologues d'exploration participent à la recherche de roches et de gisements minéraux de valeur économique. Leur objectif est de trouver des gisements exploitables de minerais métalliques, de gemmes, de pigments, de minéraux industriels, de matériaux de construction ou d'autres produits exploitables.

Ils travaillent souvent pour des sociétés minières à la recherche de nouveaux gisements à exploiter, ou ils aident à la planification et à l'expansion des mines existantes. Certains sont employés par de petites entreprises qui espèrent trouver des propriétés minières précieuses qui peuvent être revendiquées, louées ou optionnelles - puis vendues ou converties en participation dans une exploitation minière. D'autres travaillent comme consultants pour des sociétés minières, des agences gouvernementales ou des institutions financières.

Des milliers de géologues d'exploration sont employés aux États-Unis. Cette page concerne ceux qui recherchent des roches et des minéraux de valeur économique. Une catégorie spéciale de géologues d'exploration est impliquée dans la recherche de pétrole et de gaz naturel. Ils sont connus comme géologues pétroliers.

Entrepôt d'échantillons de base: Les entreprises et les agences gouvernementales dépensent des milliards de dollars chaque année pour forer des trous pour en savoir plus sur la composition et les propriétés physiques des roches ci-dessous. Beaucoup de ces trous sont forés avec un équipement qui récupère des échantillons cylindriques des roches du sous-sol. Une fois examinés, mesurés, décrits et photographiés, bon nombre d'entre eux sont placés dans des boîtes ou des tubes et stockés dans des entrepôts pour référence future. L'investissement pour acquérir ces échantillons souterrains est si important et les informations si précieuses qu'il est souvent judicieux de les stocker pour référence future. Photo prise à l'entrepôt du United States Geological Core Research Center près de Denver, Colorado.

Description du travail

Le travail nécessite souvent des déplacements prolongés vers des sites de travail où le géologue d'exploration travaillera et vivra parfois à l'extérieur dans n'importe quel climat ou temps. Cela peut nécessiter de longues journées de randonnée tout en transportant de l'équipement lourd et des échantillons de roche, ou de longues journées de travail sur des sites de forage ou d'échantillonnage. Un travail physique intense qui comprend le levage, le creusement, la manipulation des échantillons de carottes ou le fonctionnement de l'équipement est souvent requis. Une grande partie de l'exploration géologique se fait dans les zones rurales, les forêts, les jungles, les déserts ou les zones arctiques. Les travaux pourraient également être effectués sur un site de forage, une mine à ciel ouvert, une mine souterraine ou une usine de traitement des minéraux.

Une grande partie du travail effectué par les géologues d'exploration se fait dans des bureaux et des laboratoires. Certains géologues d'exploration passent la plupart ou même la totalité de leur temps dans ces milieux. Ces géologues d'exploration pourraient rechercher des minéraux à l'aide de photographies, d'images améliorées ou de données collectées par des satellites ou des avions volant à basse altitude. Les satellites et les avions peuvent transporter des capteurs qui enregistrent la gravité, la géomagnétique, le spectre et d'autres types d'informations sur la terre en dessous. Le géologue d'exploration peut utiliser un logiciel informatique pour traiter et cartographier les données recueillies.

Certains géologues d'exploration effectuent des examens chimiques, minéralogiques ou microscopiques des roches recueillies sur le terrain. Ils travaillent à identifier des minéraux précieux ou des indicateurs de minéralisation et à cartographier leur distribution à travers une zone géorgraphique - ou même dans le sous-sol. Ils font des tests pour déterminer si les minéraux peuvent être extraits des roches dans lesquelles ils sont contenus à un coût qui se traduira par un profit. Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux types de travaux que les géologues d'exploration effectuent dans les bureaux et les laboratoires.

Des roches à travers un microscope: Les roches recueillies sur le terrain par le géologue d'exploration sont souvent ramenées à un laboratoire pour un examen chimique, minéralogique et microscopique. Ci-dessus, une microphotographie à lumière polarisée croisée de minéraux dans des échantillons de carottes de forage du gisement Local Boy, complexe Duluth, Minnesota. Des photos et des descriptions faites lors de l'examen microscopique sont utilisées pour documenter ce qui a été trouvé. Les microphotographies sont annotées avec le nombre de carottes de forage, l'échelle et les identités des grains minéraux. Photo de Ruth Schulte du United States Geological Survey.

Qualifications d'un géologue d'exploration

Le travail d'un géologue d'exploration nécessite souvent une connaissance approfondie de la minéralogie, de la pétrologie, de la géologie économique, des processus géologiques, de la science des sols, de la chimie, de l'hydrologie, de la cartographie de terrain, de la loi sur les droits miniers et d'autres sujets. Certains projets utilisent des données acquises par satellites, avions, levés au sol ou outils en puits.

Les géologues d'exploration doivent être en mesure de communiquer clairement les résultats de leurs travaux et de consigner en permanence leurs découvertes que d'autres utiliseront. La capacité de communiquer clairement, oralement et par écrit, est essentielle. Si vos résultats ne sont pas organisés et enregistrés de façon permanente, ils peuvent être perdus pour l'entreprise ou l'organisation qui les a payés.

La qualification minimale pour travailler comme géologue d'exploration est un baccalauréat en géologie d'une université accréditée. L'éducation préférée est généralement un diplôme d'études supérieures en géologie avec une spécialisation en minéralogie, en pétrologie ou en géologie économique. Une licence pour pratiquer la géologie est requise dans certains États et pays.

Exemples de produits de travail de géologues d'exploration
1 Projets USGS en Afghanistan: un site Web complet qui résume le travail effectué par le United States Geological Survey en coopération avec le Afghanistan Geological Survey; fait partie du site Web du United States Geological Survey, consulté en décembre 2018.
2 Résumés des domaines importants pour l'investissement minier et les opportunités de production de minéraux non combustibles en Afghanistan: par Stephen G. Peters, Trude V.V. King, Thomas J. Mack et Michael P. Chornack; United States Geological Survey Open-File Report 2011-1204, 1 810 pages.

Produits de travail du géologue d'exploration

Les produits du travail d'un géologue d'exploration peuvent comprendre des cartes géologiques, des cartes des ressources minérales, des plans d'exploitation minière, des bases de données d'analyses chimiques et minéralogiques et des rapports d'évaluation des ressources minérales. Les boîtes de carottes et les boîtes de spécimens de roches sont souvent archivées dans une «bibliothèque d'échantillons géologiques» pour référence future. Le travail est souvent progressif, en commençant par l'évaluation d'une vaste zone géographique, puis en se concentrant sur les zones à plus fort potentiel avec des programmes de forage, de carottage et d'échantillonnage.