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Carte des caractéristiques des fonds marins de l'océan Arctique

Carte des caractéristiques des fonds marins de l'océan Arctique



Grands bassins, crêtes, étagères et bathymétrie


Carte des caractéristiques des fonds marins de l'océan Arctique: Carte bathymétrique internationale de l'océan Arctique annotée avec les noms des caractéristiques du fond marin.

Passage du Nord-Ouest - Route maritime du Nord: Carte montrant l'étendue géographique de l'océan Arctique (sous forme d'une teinte bleu foncé). Le passage du Nord-Ouest et la route maritime du Nord sont deux voies navigables saisonnières importantes qui relient les océans Atlantique et Pacifique. Ces dernières années, la banquise polaire s'est amincie, ce qui a permis une navigation accrue sur ces routes et a soulevé la possibilité de futurs conflits de souveraineté et de navigation entre les pays riverains de l'océan Arctique. Image de la Central Intelligence Agency.

Océan Arctique: histoire et maintenant

L'océan Arctique a joué un rôle mineur dans l'histoire du monde. La couverture de glace gêne gravement la navigation; la région est éloignée; il n'y a presque pas d'infrastructure; les hivers sont sombres et très froids; les jours d'été sont courts et brumeux. Ces défis font de l'océan Arctique une zone hostile et difficile.

Aujourd'hui, nous sommes à un moment où l'intérêt pour l'océan Arctique ne cesse de croître. Un réchauffement climatique amincit et rétrécit la banquise polaire pour permettre une navigation accrue. De nouvelles évaluations du pétrole et du gaz ont révélé une énorme ressource énergétique. Et le Traité sur le droit de la mer a motivé les nations à définir clairement leur zone économique exclusive dans l'océan Arctique.

Le nouvel intérêt pour l'océan Arctique ne se limite pas à sa surface; il s'étend jusqu'au fond où des informations sur sa structure sont nécessaires aux géologues, océanographes, biologistes et autres personnes qui y travaillent. Les principales caractéristiques physiques du fond marin de l'océan Arctique sont indiquées sur la carte bathymétrique ci-dessus et décrites dans les paragraphes ci-dessous. D'autres cartes sur cette page illustrent les caractéristiques des ressources de navigation, physiques et minérales.

Géographie de l'océan Arctique

L'océan Arctique a une superficie d'environ 14,056 millions de kilomètres carrés (5,427 millions de milles carrés), ce qui en fait le plus petit des cinq océans de la Terre. La baie de Baffin, la mer de Barents, la mer de Beaufort, la mer des Tchouktches, la mer de Sibérie orientale, la mer du Groenland, la baie d'Hudson, le détroit d'Hudson, la mer de Kara et la mer de Laptev sont généralement considérées comme faisant partie de l'océan Arctique. Elle est reliée à l'océan Pacifique par le détroit de Béring et reliée à l'océan Atlantique par la mer du Labrador et la mer du Groenland.

Glace de mer de l'océan Arctique: En septembre 2011, la glace de mer recouvrant l'océan Arctique a diminué au deuxième niveau le plus bas jamais enregistré. Sur cette image, les zones recouvertes de glace varient en couleur du blanc (concentration la plus élevée) au bleu clair (concentration la plus faible). L'eau libre est bleu foncé et les masses terrestres sont grises. Le contour jaune montre l'étendue médiane minimale des glaces pour 1979-2000 (zones couvertes par au moins 15 pour cent de glace pendant au moins la moitié des années entre 1979 et 2000). Agrandir l'image. Informations sur l'image et la légende par l'Observatoire de la Terre de la NASA 3.

Lomonosov Ridge

La caractéristique topographique dominante du fond marin de l'océan Arctique est la crête de Lomonosov. On pense que cette caractéristique fait partie de la croûte continentale eurasienne qui s'est détachée de la marge de la mer de Barents-Kara et a disparu au début du Tertiaire (il y a environ 64 à 56 millions d'années). Le côté de la crête faisant face à l'Eurasie est délimité par des failles à demi-graben, et le côté faisant face à l'Amérique du Nord est en pente douce.

La crête de Lomonosov traverse l'océan Arctique depuis le plateau de Lincoln (au large de l'île d'Ellesmere et du Groenland) jusqu'aux nouvelles îles de Sibérie au large des côtes du nord de la Russie. Il divise l'océan Arctique en deux grands bassins: le bassin eurasien du côté eurasien de la crête et le bassin amérasien du côté nord-américain. Il s'élève à plus de 3000 mètres au-dessus des sols de ces bassins et à son point culminant est à environ 954 mètres sous le niveau de la mer. Il a été découvert par des scientifiques russes en 1948.

En 1982, un traité des Nations Unies connu sous le nom de «droit de la mer» a été présenté. Il portait sur les droits de navigation, les limites des eaux territoriales, les zones économiques exclusives, la pêche, la pollution, le forage, l'exploitation minière, la conservation et de nombreux autres aspects de l'activité maritime. Il s'agissait de la première tentative de la communauté internationale de conclure un accord officiel sur une allocation logique des ressources océaniques. En vertu du droit de la mer, chaque pays reçoit des droits économiques exclusifs sur toute ressource naturelle présente sur ou sous le fond marin jusqu'à une distance de 200 milles marins au-delà de ses côtes naturelles. En plus de la zone économique de 200 milles marins, chaque pays peut étendre sa revendication jusqu'à 350 milles marins pour les zones qui peuvent s'avérer être une extension du plateau continental de ce pays.

Les nations pourraient utiliser le traité sur le «droit de la mer» pour déterminer à qui appartient le fond marin de l'océan Arctique. La Russie a fait valoir auprès des Nations Unies que la crête de Lomonosov est une extension de l'Eurasie et qu'elle donne droit à une zone économique exclusive étendue. Le Canada et le Danemark affirment de façon similaire étendre leur contrôle depuis le côté opposé de l'océan Arctique.

Carte des provinces du pétrole et du gaz naturel de l'Arctique: Plus de 87% des ressources pétrolières et gazières de l'Arctique (environ 360 milliards de barils équivalent pétrole) se trouvent dans sept provinces du bassin arctique: bassin amérasien, bassin arctique de l'Alaska, bassin est de Barents, bassin est du Groenland Rift, bassin ouest du Groenland-Est du Canada, Bassin de Sibérie occidentale et bassin de Yenisey-Khatanga. Map by et MapResources.

Bassins amérasien et eurasien

La crête de Lomonosov divise le fond de l'océan Arctique en deux grands bassins. Le bassin eurasien est du côté eurasien de la crête de Lomonosov, et le bassin amérasien est du côté nord-américain de la crête de Lomonosov.

Les bassins amérasien et eurasien ont été subdivisés en crêtes. La crête de Gakkel, un centre de propagation responsable de l'éclatement du bloc Lomonosov du continent eurasien, divise le bassin eurasien en bassin Fram du côté Lomonosov de la crête et le bassin Nansen du côté du continent eurasien. L'Alpha Ridge divise le bassin amérasien en bassin du Canada du côté nord-américain de la crête et le bassin de Makarov du côté Lomonosov de la crête.

Étagères continentales

Le bassin amérasien et le bassin eurasien sont entourés de vastes plateaux continentaux. Il s'agit notamment du plateau des Tchouktches et du plateau de Beaufort le long de l'Amérique du Nord; le plateau de Lincoln le long du nord du Groenland; le plateau de Barents, le plateau de Kara, le plateau de Laptev et le plateau de Sibérie orientale le long de l'Eurasie.

On estime que d’énormes quantités de gaz naturel se trouvent sous le plateau de Barents et le plateau de Kara en tant que parties de la province pétrolière d’East Barents et de la province pétrolière de Sibérie occidentale. On pense que le pétrole et le gaz naturel se trouvent sous des parties importantes du plateau des Tchouktches, du plateau de Beaufort et du bassin du Canada dans le cadre de la province pétrolière de l'Arctique Alaska et de la province pétrolière Amerasia (voir la carte).

Références sur l'océan Arctique
1 Ressources pétrolières et gazières de l'Arctique:, article de site Web, 2011.
2 À qui appartient l'océan Arctique? , article de site Web, 2008.
3 Glace de mer de l'océan Arctique Minimum 2011: NASA Earth Observatory, article de site Web, septembre 2011.
4 océan Arctique: The World Factbook, Central Intelligence Agency, article et carte du site Web, consulté pour la dernière fois en septembre 2016.
5 Carte bathymétrique internationale de l'océan Arctique: Produit par des chercheurs représentant la Commission océanographique intergouvernementale (COI), le Comité international des sciences arctiques (IASC), l'Organisation hydrographique internationale (OHI), l'Office américain de la recherche navale (ONR) et le National Geophysical Data Center (NGDC) des États-Unis. . Carte consultée en avril 2012.
6 La Convention des Nations Unies sur le droit de la mer: Division des affaires maritimes et du droit de la mer des Nations Unies. Décembre 1982.
7 Compétence maritime et limites dans la région de l'Arctique: International Boundaries Research Unit, carte et notes publiées par l'Université de Durham, décembre 2011.

Bassins du Rift

Le Groenland est flanqué de deux bassins de rift: le bassin de rift est du Groenland et le bassin de rift ouest du Groenland. Ces bassins relient l'océan Arctique à l'océan Atlantique. On pense que chacun de ces bassins repose sur une importante ressource de pétrole et de gaz naturel.

Navigation à travers l'océan Arctique

Deux canaux de navigation potentiellement importants traversent l'océan Arctique (voir carte). Le passage du Nord-Ouest est une route maritime qui relie l'océan Pacifique à l'océan Atlantique à travers la côte nord de l'Amérique du Nord et à travers l'archipel arctique canadien. La route de la mer du Nord est une route similaire qui relie l'océan Atlantique à l'océan Pacifique à travers la côte nord du continent eurasien.

Ces deux routes ont été pratiquement infranchissables dans le passé car elles sont couvertes de glace de mer épaisse toute l'année. Cependant, ils ont été relativement sans glace pendant quelques semaines ces dernières années (voir la carte) et ont attiré une petite quantité de navigation commerciale. Chacune de ces routes coupe des milliers de kilomètres d'un voyage de l'Atlantique au Pacifique. Les deux itinéraires sont confrontés à des problèmes de compétence et à des questions sur qui a le droit de les utiliser et dans quelles conditions.